Laissez-les manger des légumes!

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Jardins du village dans le Ferlo

Par Serigne Modou Mamoune Fall, Souleye Ndiaye, Rony Malka, Bill Clark

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Laissez-les manger des légumes!

Le Sahel africain était autrefois un paysage idyllique. Ses plaines herbeuses s’étalent sur 5,7 millions de kilometers carrés d’Afrique, du Sénégal sur l’Atlantique jusqu’au Soudan sur la mer Rouge. Les gens et la faune ont vécu en harmonie relative sur ce paysage pendant des dizaines de milliers d’années. Au Sénégal, où Friends of Animals est désormais partenaire de la Direction des parcs nationaux, le Sahel est connu localement sous le nom de Ferlo.

Le Ferlo, comme le reste du Sahel, était un paysage de prairie semi-aride très peu occupé, juste au sud du Sahara intense. Les gens ici étaient (et sont toujours) pour la plupart de l’ethnie Peul, des bergers traditionnels avec du bétail, des chèvres et des moutons pour l’élevage. Traditionnellement, le nombre de leur bétail était contrôlé par la quantité d’eau mise à disposition par la quantité limitée de pluie qui tombait chaque année de juillet à septembre. Dans de nombreux endroits, les dépressions et les bassins de la topographie vallonnée ont créé des étangs saisonniers qui contenaient une grande partie de cette eau de pluie pendant la saison sèche, et dans quelques endroits, il y avait des étangs qui continuaient à contenir de l’eau jusqu’à ce que les pluies saisonnières de l’année suivante les reconstituent.

Mais une famille ne pouvait pas garder plus de bétail que l’eau disponible ne pouvait en supporter. Quiconque essaie de garder 100 vaches dans une région qui n’a que de l’eau pour 50 vaches serait confronté à une crise et à beaucoup de misère. L’eau était le de la vie.

Au cours des dernières décennies, cependant, certaines agences d’aide étaient déterminées à «aider» les bergers en leur fournissant plus d’eau. Ils savaient que l’eau s’accumulait depuis des siècles dans les grands réservoirs souterrains de tout le Sahel. Tout ce qu’ils avaient à faire était de creuser un bon nombre de forage et il y aurait beaucoup d’eau pour tout le monde. Ils l’ont fait.

L’eau a cessé d’être le «facteur limitant» de la vie au Sahel. Il a été remplacé dans cette fonction par la végétation, qui est devenue le nouveau facteur limitant. Une famille pouvait désormais garder autant de bétail qu’elle avait d’herbes et d’arbustes pour les nourrir. Presque partout, cette dynamique a été poussée à son maximum. Les troupeaux se sont considérablement développés et ont rapidement commencé à surpâturer le paysage. Mais le surpâturage a exposé le sol à la chaleur directe intense du soleil, qui l’a desséché. Un peu de vent souleva la poussière et l’emporta. Une grande partie de cette poussière a été filtrée dans les zones plus basses, où se trouvaient les étangs saisonniers. S’installant sur les eaux, la poussière est devenue de la boue et a coulé, rendant les étangs de plus en plus peu profonds. Finalement, ces étangs n’ont pas pu retenir l’eau pendant la saison sèche aussi bien qu’auparavant. Pour aggraver les choses, les forces de l’érosion éolienne ont également transporté du fumier de bétail desséché, qui s’est également déversé dans les étangs, les contaminant avec de lourdes charges de nutriments qui ont stimulé l’eutrophisation.

Les choses ont empiré; la désertification progressive du Sahel, dont le Ferlo, s’est glissée dans la dynamique du changement climatique mondial. Les températures montent maintenant à 50 degrés centigrades (122 degrés Fahrenheit). Les pluies annuelles ont diminué. Les vents sont devenus plus forts. La vie devient plus désespérée.

C’est une spirale descendante qui impose un énorme fardeau aux humains, au bétail et à la faune. Il y a de nombreuses victimes. Les oiseaux chanteurs qui ont hiverné en Afrique doivent retourner en Europe en mars et avril – mais avec les étangs qui se dessèchent plus tôt, ils n’ont pas beaucoup à boire avant de voler vers le nord à travers le Sahara sans eau. Qui ose deviner le nombre de morts dont ils sont victimes? Ce doit être des millions.

La faune locale souffre. Le surpâturage par le bétail a volé leur nourriture. Des étangs limoneux et contaminés ont volé leur eau.

Le bétail, bien que nombreux, a tendance à être maigre et fragile.

Les Peuls comprennent que les choses doivent changer, sinon leurs enfants hériteront d’une friche inhabitable d’extrême pauvreté et de souffrance. Ils comprennent que le surpâturage est un facteur fondamental de la situation. Mais ils ne veulent pas réduire la taille de leurs troupeaux sans alternative pour les remplacer.

Friends of Animals s’est associé à la Direction des parcs nationaux du Sénégal pour relever ce défi. Nous proposons une excellente alternative en créant des jardins potagers villageois comme nouvelles sources de nutrition. Non seulement les jardins potagers productifs fournissent une source alternative de nutrition pour chaque village, mais ils fournissent une meilleure nutrition, des régimes alimentaires plus équilibrés et les nombreux avantages importants pour la santé qui sont une conséquence du changement de régime alimentaire vers les fruits et légumes.

Le passage à une alimentation avec plus de légumes signifie que les villageois auront une dépendance alimentaire décroissante vis-à-vis du bétail. Moins de bétail dans le paysage

réduira les impacts négatifs du surpâturage et du pompage excessif des puits villageois. Cela offrira des possibilités de réhabilitation de l’habitat et la possibilité de restaurer le Ferlo dans les paysages agréables des années passées.

L’UNESCO, l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture, est également partenaire de ce projet et a déclaré le Ferlo «Réserve de biosphère». Le gouvernement du Sénégal a chargé la Direction des parcs nationaux de réhabiliter les 20 000 kilometers carrés du Ferlo (une zone de la taille du New Jersey!) Conformément aux directives de l’UNESCO sur les réserves de biosphère. Friends of Animals soutient le DPN du Sénégal pour y parvenir. La tâche est énorme, mais les fruits du succès sont extrêmement gratifiants.

En fin de compte, il s’agit de changer les attitudes. Aujourd’hui, le grand nombre de bovins possédés sont les principaux indicateurs de la richesse et du statut des habitants de cette région. Nos efforts de coopération visent à s’étendre dans cette perspective étroite. La richesse peut également être mesurée dans un environnement stable et florissant, exempt des tempêtes de poussière liées au surpâturage. La richesse peut être mesurée dans une communauté heureuse et saine, dans de l’eau potable non contaminée, chez des enfants en bonne santé éduqués et dans des jardins villageois abondants et productifs.

Notre partenariat a identifié neuf communautés adjacentes à la réserve faunique Ferlo Nord de 5 000 hectares. C’est là que nous plantons nos jardins. Ensemble, ces neuf villages sont habités par 6 716 personnes qui élèvent environ 4 450 vaches et environ 19 500 chèvres et moutons. Dans chaque communauté, nous travaillons en partenariat avec la coopérative des femmes du village. Ce sont eux qui détiennent les clés de décisions importantes. Les coopératives de femmes apprécient les conséquences à long terme du statu quo. Ils comprennent la nécessité d’améliorer la nutrition. Ils profitent des avantages d’avoir des relations amicales et continues avec les gardes des parc dans la réserve faunique voisine. Ils se félicitent des efforts des agents des parcs nationaux pour dispenser une formation en jardinage, en gestion de l’eau et même en soins au bétail. La bienveillance et la coopération deviennent des concepts de plus en plus appréciés.

Il est important de distinguer le bétail des petits ruminants. Le bétail est la «richesse» de la région – le bétail est son prestige. Une famille avec 100 vaches a plus de prestige qu’une famille avec seulement 20. C’est une comptabilité traditionnelle dans une communauté conservatrice. Les chèvres et les moutons, cependant, ne confèrent pas beaucoup de prestige. Ils sont principalement conservés comme source de nourriture.

Chaque élève du Ferlo doit vraiment apprendre qu’il faut environ 1 800 gallons d’eau précieuse pour élever une livre de bœuf et environ 1 250 gallons d’eau pour élever une livre de moutons ou de chèvres. C’est beaucoup d’eau qui doit être pompée d’un puits qui s’épuise progressivement. Et que se passera-t-il lorsque le puits se tarira?

Ces mêmes écoliers devraient également apprendre qu’il ne faut que 257 gallons d’eau pour élever une livre de soja, seulement 60 gallons pour élever une livre de pommes de terre et seulement 43 gallons pour élever une livre d’aubergine. Et leurs parents doivent apprendre la même leçon.

Mais nos jardins seront encore plus économes en eau. C’est parce que nous utilisons l’irrigation par goutteurs, qui est très parcimonieuse avec chaque goutte d’eau, en la livrant via un réseau de tubes soigneusement conçus à chacune des plantes individuelles qui ont besoin d’hydratation.

Les premiers jardins poussent déjà dans les communautés de Katane et Ranerou, et les villageois développent un goût sain pour les poivrons, les oignons et les tomates. Et avec chaque livre de pommes de terre et de carottes que nous mettons sur la table d’une famille, il y a moins d’excuse pour le traumatisme de la chair.

Cela fait partie d’une intention grandiose de stimuler la bienveillance à travers le Ferlo sénégalais. Les gens auront une relation plus bienveillante avec la terre sur laquelle ils vivent, ce qui peut diminuer l’impact du surpâturage et d’autres maux. La restauration proactive de l’habitat bénéficiera à la faune et les relations entre la réserve faunique de Ferlo Nord et les neuf villages le long de sa périphérie peuvent rechercher une harmonie et des relations amicales toujours plus grandes.

(Serigne Modou Mamoune Fall est le conservateur de la réserve de faune sauvage de Ferlo Nord, Souleye Ndiaye est le directeur à la retraite des parcs nationaux du Sénégal, Rony Malka est le directeur adjoint à la retraite et le chef de l’application des lois à la Israel Nature and Parks Authority INPA), et Bill Clark est un agent d’application des lois sur la faune de l’INPA à la retraite et actuellement conseiller des politiques de la FoA).